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Viaje realizado en agosto de 2008

El registán fue la plaza principal de Samarcanda en el siglo XIV y representa una de las muestras más importantes de las construcciones realizadas por los sucesores de Timur. Además del Registán, Samarcanda cuenta con otros complejos monumentales no menos espectaculares.

 

El primero de estos complejos es el mausoleu de Gur-Emir y la necrópolis de Timur. Este mausoleo es el lugar donde está enterrado Timur y su maestro espiritual. En la cripta inferior, fueron enterrados dos de los hijos de Timur y uno de sus nietos. Este complejo fue completado por Ulug Beg en el siglo XV.


El segundo complejo es la mezquita de Bibi-Khanim. Esta mezquita debe su nombre a la primera esposa de Timur. Fue construida en la época de Timur, para ser la mezquita principal de la ciudad de Samarcanda. No obstante, las dimensiones gigantes de la mezquita (los pilares y minaretes que flanquean el arco principal tenían más de 50 metros de altura), hicieron que poco tiempo después de su construcción, la mezquita empezara a deteriorarse debido al peso de la estructura. Cerca de la mezquita, también se construyó en la época de Timur la madrasa de Bibi-Khanim. En el siglo XVII, la mezquita de Tillya-kari fue construida para sustituir a la mezquita de Bibi-Khanim.

El tercer complejo es la necrópolis de Shari-Zinda. El primer mausoleo de la necrópolis fue construido en honor al primo de Mahoma, Kusan Ibn Abbas, quien fue herido mortalmente en Samarcanda y enterrado en Shari-Zinda. Kusan fue considerado mártir a partir del siglo X y también santo patrón de Samarcanda. Entre los siglos XII y XV se construyó en el norte de la colina donde se encuentra situada la necrópolis, un mausoleo en su honor.  También se construyó un camino que llevaba hasta su mausoleo.

En la zona norte de la necrópolis también se hallan otros mausoleos importantes que fueron construidos con posterioridad al de Kusan. Entre ellos se encuentra el de Tuman-aka la esposa más joven de Timur.

En la zona central del complejo hay dos mausoleos sin nombre y la necrópolis de las mujeres. Esta necrópolis fue construida en la época de Timur y en ella se enterraron familiares de Timur. Se considera que el mausoleo de la hermana pequeña de Timur es el más esquisito.

En la zona sur destaca el mausoleo de Uldja-Inaga, la enfermera de timur. Este mausoleo es famoso por sus escalones. Se dice que sólo un auténtico creyente puede contar correctamente su número. Además del mausoleo de Uldja-Inaga, Ulug Beg construyó en el siglo XV la entrada principal de complejo en esta zona.

Por último, el observatorio de Ulug Beg es otro de los lugares emblemáticos de Samarcanda. Se trata del observatorio celeste más importante de la ciudad. Era utilizado por Ulug Beg y sus discípulos para observar y catalogar las estrellas. Actualmente, se conserva una entrada a un enorme cuadrante subterráneo de 40 metros de radio, que se utilizada para observar las estrellas.



Finalmente, algunas recomendaciones.

  • Un lugar donde comer bien:


restaurante Old City. Es un restaurante con precios intermedios, que elabora platos uzbekos muy ricos.

  • Un restaurante a evitar:

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Samarcanda (Parte 1)

Viaje realizado en Agosto de 2008

El nombre de Samarcanda ha inspirado y atraído al corazón de Asia central a personajes como Alejandro Magno, o Marco Polo. Aunque Samarcanda es una ciudad muy antigua, que cuenta con más de 2500 años de historia, Gengis Khan se encargó de arrasarla por completo en el siglo XIII. La ciudad que ha perdurado hasta nuestros días, con sus fantásticos monumentos cubiertos con “majolicas” o azulejos de colores, fue construida por Timur, también conocido como Tamerlan, quien convirtió la ciudad de Samarcanda en la capital de su imperio. Uno de los nietos de Timur, Ulugh Beg, se encargó de la construcción de algunos de los edificios más emblemáticos de la mítica ciudad.

Lamentablemente, el bullicio que debió caracterizar a la ciudad en el pasado, ha desaparecido. Su fantástico conjunto monumental es lo que ha sobrevivido hasta nuestros días de la famosa ciudad de la ruta de la seda.

Llegamos a Samarcanda al atardecer procedentes de Bujara. Nada más dejar las cosas en el hotel, decidimos caminar por la ciudad con destino al Registán, uno de los lugares más emblemáticos de todo Uzbekistán. Para mi era sin duda uno de los puntos culminantes de nuestro viaje. A medida que nos acercábamos, los azulejos de colores que decoran las paredes del Registán, brillaban iluminados por la luz del atardecer. Aunque visitamos el complejo en una segunda ocasión, nada puede superar la majestuosidad del Registán a la puesta de sol.

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Viaje realizado en Agosto de 2008

Seguramente la primera imagen que nos viene a la mente al pensar en este pequeño país de Asia central son los jitenes kirguies cabalgando por las estepas, con campamentos de yurtas dispersos aquí y allá. Pero kyrgyzstan es además de estepas un país donde la naturaleza se puede encontrar en su estado más puro. La cordillera del Tian Shan (montaña celestial en mandarín) en el centro-este y la del Pamir en el sur son los sistemas montañosos que dominan un país, donde las montañas ocupan buena parte del territorio. Kyrgyzstan cuenta con 3 picos de más de 7000 metros además de otros tantos picos de altura considerable. Además de ser el país de las montañas, Kyrgyzstan cuenta con lagos alpinos impresionantes, entre ellos, el segundo lago alpino del mundo: Issyl Kol, lugar de veraneo por excelencia para los locales.

Torre de Burana

Torre de Burana

KyrgyzstanFotoset Kyrgyzstan en Flickr

Nuestra llegada al Aeropuerto Internacional de Manas en Bishkek no tuvo nada que ver con nuestra llegada al vecino aeropuerto Internacional de Tashkent en Uzbekistan. Nada más llegar, una señora kirguís con una amplia sonrisa nos esperaba para tramitar el visado diciendo “visa visa”. Con suma eficiencia la señora tramitaba un visado en 5 minutos y cobraba los 35 dolares (también se puede pagar en euros aunque se sale perdiendo con el cambio). Tras haber obtenido el visado, unos policías organizaban a la gente en filas perfectas para efectuar el control de pasaportes. Por último, recogimos rápidamente el equipaje, y a la salida encontramos una oficina de cambio. Tiempo transcurrido para entrar en Kyrgyzstan, 45 minutos. Como bien se comenta en la Lonely Planet de Asia Central Kyrgyzstan es sin duda uno de los países de Asia central donde hay menos problemas para entrar.

Bal Bal

Nuestro itinerario en Kyrgyzstan nos llevó desde Bishkek al lago Son Kol a 3100 metros de altura, pasando por Tokmok para visitar la torre de Burana y por Kochkor. Llegamos a Son Kol a través del paso de Kalmak-Ashu a 3400 metros de altura. De allí nos dirigimos al lago Issyl Kol y estuvimos en una especie de resort para rusos cerca de Cholpon-ata en la orilla norte del lago.

Un Yak que pastaba por ahi

Nuestra primera parada tras salir de Bishkek fue la torre de Burana cerca de Tokmok. La torre, una pequeña parte de la muralla y poca cosa más son los restos de la antigua ciudad de Balasugan, ciudad de la ruta de la seda que data del siglo X. Se cree que la torre es uno de los minaretes más antiguos de Asia central. En Kyrgygzstan se conserva otro minarete simlar en Uzgen, en el sur del país, cerca de la frontera uzbeka. Además de la torre a la que se puede subir y contemplar el expléndido paisaje del valle se puede visitar un pequeño museo, y una escecie de “cementerio” donde se conservan piedras con petroglifos y “Bal bals”, rocas esculpidas con cabezas humanas que se dice se encontraban a lo largo de la ruta de la seda (más información sobre la torre de Burana).

Fabricando alfombras

Tras visitar Burana hay unas tres horas de camino hasta llegar a Kochkor. Kochkor es la última población antes de ascender hasta Son kol. Para llegar a Kochkor la carretera pasa junto al río “chu” en el que se practica el rafting en primavera.

En Kochkor visitamos una tienda de alfombras tradicionales (Kochktor-kutu: Museum of Ethnography and Traditional Arts. 15, Abubakir Street, Kochkor Village, Naryn Oblast, Kyrgyz Republic) y nos alojamos en un guest-house que pertenene a la red de “Community based tourism” de Kyrgyzstan. La dirección del guesthouse es la siguiente 16, Soroklet Pobedi Str. Kochkor. Narym Oblast. Kyrgyzstan. El propietario de la casa se llama Talay.

El alojamiento más desayuno cuesta 10 euros por persona y hay que decir que la comida es excelente y abundate. Las habitaciones son muy limpias y acogedoras, el baño es compartido entre las 4 habitaciones dobles de la casa.

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Un dia en Biskek

Viaje realizado en agosto de 2008

Bishkek (conocida como Frunze en la época soviética) es la capital de Kyrgyzstan y uno de los principales puntos de entrada y salida del país. La ciudad me recuerda a otras ciudades soviéticas, con enormes bloques de edificios mal conservados y grises, con cierto aire de decadencia, grandes avenidas y algunas estatuas en las principales plazas de la ciudad.

A pesar del aire soviético que invade la ciudad, el contraste está garantizado, puesto que aunque la ciudad parece rusa y el ruso es idioma co-oficial, en la ciudad conviven gentes de muy distinta procedencia: kirguises, uigures, uzbecos, tajicos, ukranianos o rusos.

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Viaje realizado en agosto de 2008

El camino que conduce a Son kol es impresionante: enormes montañas, pastos de altura, y alguna que otra yurta. A medida que se asciende se pueden ver algunas manadas de yaks, a pie de pista, y una vez en el altiplano, situado a unos 3100 metros de altura, se divisa el enorme lago de Son kol.

En el altiplano donde se halla Son Kol hay campamentos de yurtas dispersos aquí y allá. Nuestro campamento estaba situado cerca del lago y estaba formado por media docena de yurtas. La yurta donde nos hospedamos tenía camastros y sacos de dormir. La temperatura el interior de la yurta era de unos 5 grados, aunque por la noche encendieron la estufa que teníamos en la yurta. La estancia en la yurta cuesta unos 10 $ por persona con pensión completa. La comida que nos prepararon fue excelente y muy abundante.

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Viajes realizados en mayo de 2008 y febrero de 2009

En este post queremos proporcionar una lista de lugares interesantes cerca de Bobo que se pueden visitar en una excursión de medio o de un día.

Tomando la carretera nacional 9 en dirección noroeste se puede visitar el pueblo de Bama. Los domingos hay un mercado de productos locales muy interesante. Siguiendo un par o tres de kilómetros en dirección norte se puede parar el coche para pasear por los campos de arroz que cuentan con un sistema de canales de irrigación. Al adentrarnos en los campos de arroz se puede ver a la gente trabajando y a algún que otro niño curioso que se dejará hacer una foto.

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Viajes realizados en mayo de 2008 y febrero de 2009

Llegamos al aeropuerto de Ouagadougou (Ouaga) al anochecer. Caminamos directamente desde el avión hasta la aduana, donde hacemos una larga cola para tramitar nuestros visados de entrada al país. El visado cuesta 10.000 CFAs y hay que pagarlo en moneda local. También son necesarias dos fotos tamaño carné, si no las tenéis os las hacen allí mismo con una máquina similar a una Polaroid por 3000 CFAs. Sólo tenemos CFAs para pagar uno de los visados. Tras la larga espera nuestro compañero consigue tramitar su visado. El funcionario se queda el pasaporte y le entrega un papel escrito a mano para que pueda recoger su pasaporte mañana por la tarde.

Nuestro compañero pasa el control de seguridad y se dispone a cambiar euros. Con CFAs en mano, vuelve a entrar sin ningún problema donde estamos esperándole para tramitar el resto de los visados y nos entrega el dinero.  Una vez tramitados los visados salimos para recoger nuestro equipaje, pero… !sorpresa! una de las maletas no ha llegado. !Gracias Air France!. Calma, no hay que ponerse nerviosos. Hacemos las gestiones pertinentes con el funcionario de turno, que nos da como único comprobante un pedazo de papel escrito a mano con un código. “Vuelva usted mañana a la misma hora”, nos dice, que es cuando llega el próximo avión de Air France. Así empieza nuestro viaje por Burkina Faso!.
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