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Archive for the ‘Oriente medio’ Category

Jordania es Petra” nos dice nuestro guía Maher antes de empezar la visita de la ciudad excavada en la roca. Petra ha fascinado a occidente desde que Burckhardt (el mismo aventurero que descubrió el templo de Ramsés II en Abu Simbel) la descubriera a principios del siglo XIX, tras permanecer más de cinco siglos en el olvido, con los beduinos del desierto como sus únicos moradores.

Capital de los Nabateos, Petra es una ciudad excavada en la roca de las terrazas del Wadi Musa situada al sur de Jordania. El pueblo Nabateo floreció gracias a la ruta de las especias procedente de Arabia, Yemen o Somalia hacia el Mediterráneo y tuvo su época de máxima esplendor en el siglo I a.c. Posteriormente, la competencia con otras ciudades de la zona como Palmira, catástrofes naturales y la invasión del Islam entre otras causas provocaron la decadencia de la ciudad, que cayó en el olvido.

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En nuestro primer post hablábamos del monte Ararat, montaña sagrada para los armenios en territorio turco, donde según la leyenda fue a parar Noe con su famosa arca. Otra montaña también en territorio turco, cuya historia se remonta a las antiguas civilizaciones de Mesopotamia, es el monte Nemrut, conocida como Nemrut Dagi y declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1987.

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El monte Nemrut tiene más de dos mil metros de altura y en su cima se haya la tumba aún sin abrir de los principales reyes de Commagene . Este reino floreció en la región del sur este de Turquía (actual provincia de Adiyaman) en el siglo primero de nuestra era. Se trata de un reino con influencias de pueblos del este como los persas y de pueblos del oeste como los griegos y los romanos. Posteriormente, el reino de Commagene fue absorbido por el Imperio Romano, pasando a formar parte de la provincia romana de Siria.

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Las ciudades comerciales de la época romana en el territorio de la actual Palestina, Jordania, Siria e Israel eran conocidas colectivamente como la Decápolis en el siglo I de nuestra era. Seguramente se trataba de más de 10 ciudades que constituían centros comerciales importantes. Nuestro viaje por las ruinas romanas empieza precisamente aquí, en las ciudades de la Decápolis que podemos encontrar en el actual territorio de Jordania.
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Cuando visitamos Armenia (agosto 2002), el país estaba patas arriba, todo estaba en obras(como si se avecinaran las elecciones municipales): carreteras, puentes en construcción, aceras, edificios, y para colmo todos los museos de Yerevan (su capital) estaban cerrados por reformas.

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La Biblioteca de Matenadaran estaba cerrada

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Una de las cosas que mas sorprenden al viajero cuando visita las iglesias armenias, es la diferencia abismal entre el estado de las iglesias de Armenia y de las iglesias del Kurdistán turco. Mientras en Armenia se destinan fondos a la reconstrucción de su patrimonio cultural, en el kurdistán turco las iglesias armenias han sido abandonadas a su suerte y a las inclemencias del tiempo. Una muestra del poco interés que tienen los turcos en la conservación de las iglesias armenias es la ciudad Armenia de Ani, actualmente en territorio turco, al lado del rio Akhurian, que hace de frontera entre Turquía y Armenia.

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Este es el estado en que se encuentran las Iglesias. (más…)

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Era de madrugada y el sol estaba saliendo. Acabábamos de salir del aeropuerto de Yerevan tras una larga espera de 3 horas para conseguir el visado. Íbamos en autobús hacia el centro de la ciudad, y de repente apareció ante nosotros el monte Ararat, del que tanto habíamos oído hablar, la montaña sagrada de los armenios, donde según la leyenda fue a parar Noe con su arca.

En ese momento no lo sabía, pero esa fue la única vez que he visto el Ararat sin las típicas nubes que cubren su cima. A medida que el día avanza la nubes lo van cubriendo, y es difícil ver su cima. Aunque el monte Ararat es considerado por los armenios como su monte sagrado, se encuentra en territorio turco, a 32 kilómetros al sur de la frontera Armenia.

Personalmente considero que la vista desde la parte Armenia es más impresionante que desde el lado turco. Desde Turquia se puede contemplar el Ararat o preparar su escalada desde la localidad de Dogubeyazit. La ascensión se suele hacer en los meses de verano, puesto que la cima de este volcán está permanentemente cubierta de nieve, debido a sus 5165 metros de altura.

El Monte Ararat desde el Kurdistan turco

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